Rules, le plus vieux restaurant de Londres

Rules, le plus vieux restaurant de Londres

Aujourd’hui, je vous invite à découvrir l’un des plus anciens restaurants de Londres. Nous avons célébré l’anniversaire de mon amoureux avec nos filles dans cet établissement en début d’année. À proximité se trouvent le Guinea Grill et le Simpson’s in the Strand, tous deux représentant parfaitement la cuisine anglaise traditionnelle.

Rules, le plus vieux restaurant de Londres
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Rules, le plus vieux restaurant de Londres

À l’origine, le Rules Restaurant était une taverne fréquentée par des hommes d’affaires, des artistes, des écrivains et des politiciens. Son emplacement central, à Maiden Lane près de Covent Garden, en a fait un lieu de rencontre prisé.

Histoire du Rules restaurant

Fondé en 1798 par Thomas Rule, ce restaurant figure parmi les plus anciens de la capitale britannique, conservant avec fidélité ses traditions depuis sa création.

Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres

À l’époque où Napoléon partait en campagne en Égypte, Thomas Rule fit à sa famille la promesse de renoncer à sa vie dissipée et d’ouvrir un bar à huîtres à Covent Garden. Contre toute attente, ce restaurant gagna rapidement en renommée, suscitant l’éloge des écrivains et politiciens de l’époque pour ses bières brunes, ses pies et ses huîtres, ainsi que pour sa clientèle éclectique.

Pendant ses 210 ans de bons et loyaux services, couvrant les règnes de neuf monarques, le restaurant ne passa qu’entre les mains de trois familles. Juste avant la Première Guerre mondiale, Charles Rule, descendant du fondateur, envisageait de prendre sa retraite à Paris. Par un heureux hasard, il rencontra Tom Bell, propriétaire du restaurant parisien l’Alhambra, et les deux hommes décidèrent d’échanger leurs affaires.

Pendant la guerre, Tom Bell, officier dans l’armée de l’air, confia la gestion du restaurant à Charlie, son maître d’hôtel, qui avait servi Charles Rule durant de nombreuses années. En 1984, la fille de Tom Bell vendit Rules à John Mayhew, le propriétaire actuel.

Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres

Aujourd’hui, Rules peut accueillir plus de 150 personnes sur trois niveaux, ses 100 employés servant environ 350 couverts par jour, soit 125 000 par an.

Le restaurant possède même son domaine de chasse dans les High Pennines, surnommé le dernier désert d’Angleterre, où il peut exercer un contrôle total sur la qualité du gibier servi en saison, du 12 août au 10 décembre. Amateurs de Grouse écossaise, de perdreau, de faisan, de bécasse, de sarcelle, chevreuil, canard sauvage, lapin et lièvre, cette adresse est pour vous.

Anecdotes sur Maiden Lane à Covent Garden

Il s’agit d’une ancienne piste reliant le jardin du couvent des moines de l’abbaye de Westminster à St.Martin’s Lane. Bien que les maisons le long de Maiden Lane aient commencé à être construites vers 1630, aucune construction d’origine n’a survécu. Jusqu’en 1857, il s’agissait d’un cul-de-sac relié à Southampton Street par un sentier. Ensuite, un chemin a été aménagé pour faciliter le passage de la voiture de la reine Victoria après l’avoir déposée au Théâtre Adelphi. À noter que le célèbre peintre impressioniste Turner est né au numéro 21 Maiden Lane.

Une décoration intemporelle

Dès que l’on pénètre dans ce restaurant, on est transporté dans un monde de boiseries sombres, de lustres étincelants et de banquettes en cuir confortables. Les murs sont ornés de tableaux et de photographies évoquant le passé prestigieux du restaurant, avec des portraits de personnalités célèbres et des scènes historiques.

Les tables sont habillées de nappes blanches immaculées. Les serveurs, vêtus de tenues élégantes, déambulent entre les tables avec discrétion.

Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres

La cuisine britannique à l’honneur

La carte change régulièrement en fonction des saisons ⤵️ 

Potted Shrimps
Potted Shrimps : Petites crevettes dans du beurre clarifié avec des épices.
Tarte d’oignons caramélisés Cette tarte ressemble à celle du célèbre auguste Escoffier. Elle est à base de béchamel.
Tarte d’oignons caramélisés : Cette tarte ressemble à celle du chef Auguste Escoffier. Elle est à base de béchamel.
Uig Lodge Smoked salmon avec des œufs brouillés
Uig Lodge Smoked salmon avec des œufs brouillés

Uig Lodge Smoked Salmon est une spécialité écossaise, réputée pour sa qualité exceptionnelle.

Ce saumon fumé est préparé selon des méthodes traditionnelles, en utilisant du saumon frais de première qualité pêché dans les eaux froides et pures des Highlands écossais.

Le processus de fumage est soigneusement contrôlé pour garantir un équilibre parfait entre les saveurs subtiles du poisson et les arômes fumés riches et complexes. Le saumon est délicatement salé et fumé à froid avec du bois de chêne ou de hêtre, ce qui lui confère une texture tendre et fondante ainsi qu’une saveur riche et savoureuse.

Chicken, leek & Mushroom pie avec pâte feuilletée.
Chicken, leek & Mushroom pie avec pâte feuilletée.
Cauliflower cheese
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Epaule d’agneau basse température et pommes de terre boulangère
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Epaule d’agneau basse température et pommes de terre boulangère
Steak & Kidney Pudding aux huîtres : Le pudding cuit vapeur au bœuf et rognons avec une belle huître sur le dessus
Steak & Kidney Pudding aux huîtres : Le pudding cuit vapeur au bœuf et rognons avec une belle huître sur le dessus
Steak & Kidney Pudding aux huîtres : Le pudding cuit vapeur au bœuf et rognons avec une belle huître sur le dessus
Steak & Kidney Pudding aux huîtres : Le pudding cuit vapeur au bœuf et rognons avec une belle huître sur le dessus

Pour un dernier verre, je vous conseille de vous attarder au bar du Rules, niché au premier étage et imprégné d’une atmosphère coloniale raffinée.

Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres
Rules, le plus vieux restaurant de Londres

Bilan des courses*** 

Ce restaurant est une rareté de nos jours. Le service est professionnel, attentionné, digne des établissements gastronomiques. Les plats britanniques sont fabuleux. L’addition est juste compte tenu du cadre et du service. N’hésitez pas à y aller.

Réservation est indispensable.

 

Rules restaurant
35, Maiden Lane, London

☎️ +44 (0) 20 7836 5314

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“One cannot think well, love well, sleep well, if one has not dined well.” ― Virginia Woolf, A Room of One’s Own

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    Hélène PICKEN - Rédactrice

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